বাংলা সাহিত্যের প্রথম ব্যঙ্গ উপন্যাস হল ইন্দ্রনাথ বন্দ্যোপাধ্যায়ের “কল্পতরু”। এটি ১৮৭৭ সালে প্রকাশিত হয়। উপন্যাসটিতে উনিশ শতকের বাঙালি সমাজের বিভিন্ন কুসংস্কার, অন্ধবিশ্বাস, সামাজিক অনাচার ও দুর্নীতির বিরুদ্ধে তীব্র ব্যঙ্গ করা হয়েছে।

“কল্পতরু” উপন্যাসের কাহিনী হল, এক গ্রামে এক বৃদ্ধ ভণ্ড সাধু বাস করেন। তিনি নানা রকমের কুসংস্কার ও অন্ধবিশ্বাস ছড়িয়ে দিয়ে গ্রামবাসীদের শোষণ করে থাকেন। একদিন গ্রামে এক যুবক আসে। সে সাধুর কুৎসাবাদ ও অনাচার দেখে প্রতিবাদ করে। যুবকের প্রতিবাদে সাধু ক্ষুব্ধ হয়ে তাকে গ্রাম থেকে তাড়িয়ে দেয়।

“কল্পতরু” উপন্যাস বাংলা সাহিত্যে ব্যঙ্গ উপন্যাসের এক নতুন ধারার সূচনা করে। এর পর থেকে বঙ্কিমচন্দ্র চট্টোপাধ্যায়, রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর, শরৎচন্দ্র চট্টোপাধ্যায় প্রমুখ লেখক ব্যঙ্গ উপন্যাসের মাধ্যমে সমাজের নানা কুসংস্কার ও অসঙ্গতির বিরুদ্ধে তীব্র প্রতিবাদ জানিয়েছেন।

Categorized in: