গণতন্ত্র এমন একটি শাসন ব্যবস্থা যেখানে রাষ্ট্রীয় ক্ষমতা জনগণ বা রাষ্ট্রের সাধারণ জনগণের হাতে ন্যস্ত থাকে।

গণতন্ত্রের কিছু মূল বৈশিষ্ট্য হল:

  • সার্বভৌমত্ব: জনগণই রাষ্ট্রের সর্বোচ্চ ক্ষমতার উৎস।
  • সমতা: সকল নাগরিকই আইনের দৃষ্টিতে সমান এবং তাদের সমান অধিকার ও সুযোগ রয়েছে।
  • নির্বাচন: নিয়মিত, নিরপেক্ষ এবং সুষ্ঠু নির্বাচনের মাধ্যমে জনগণ তাদের প্রতিনিধি নির্বাচন করে।
  • অংশগ্রহণ: জনগণ রাষ্ট্রীয় সিদ্ধান্ত গ্রহণ প্রক্রিয়ায় অংশগ্রহণ করতে পারে।
  • আইনের শাসন: আইন সকলের জন্য সমানভাবে প্রযোজ্য এবং সরকার আইনের অধীনে কাজ করে।
  • মানবাধিকার: সকল নাগরিকের মৌলিক মানবাধিকার রক্ষা করা হয়।

গণতন্ত্র বিভিন্ন রূপে প্রয়োগ করা যেতে পারে, যার মধ্যে রয়েছে:

  • প্রতিনিধিত্বমূলক গণতন্ত্র: জনগণ নির্বাচিত প্রতিনিধিদের মাধ্যমে সরকার পরিচালনা করে।
  • সরাসরি গণতন্ত্র: জনগণ সরাসরি ভোট দিয়ে নীতি নির্ধারণ করে।
  • অংশগ্রহণমূলক গণতন্ত্র: জনগণ সিদ্ধান্ত গ্রহণ প্রক্রিয়ায় সক্রিয়ভাবে অংশগ্রহণ করে।

গণতন্ত্র নিখুঁত নয়, এবং এর কিছু সমালোচনাও রয়েছে। যেমন, এটি ধীরগতির এবং অদক্ষ হতে পারে, এবং সংখ্যাগরিষ্ঠের শাসন হতে পারে। তবুও, গণতন্ত্রকে সাধারণত সর্বোত্তম শাসন ব্যবস্থা হিসাবে বিবেচনা করা হয় যা আমরা তৈরি করতে পেরেছি।