পেশা হিসেবে সমাজকর্মের উদ্ভব ঘটে ১৯ শতকের শেষ ভাগে ইউরোপ ও উত্তর আমেরিকায় সামাজিক প্রশ্ন, বৃদ্ধিমূলক উৎপাদনক্ষম এবং সমৃদ্ধ একটি অর্থনীতিতে দারিদ্র্য বৃদ্ধির প্রচলিত মতের বিরুদ্ধের মত মোকাবেলায় স্বেচ্ছাসেবী প্রচেষ্টার মধ্য দিয়ে।