কলেজ শব্দটি ইংরেজি শব্দ “college” থেকে এসেছে। ইংরেজিতে “college” শব্দের অর্থ “উচ্চশিক্ষার প্রতিষ্ঠান”। বাংলায় “কলেজ” শব্দের অর্থও তাই। কলেজ হল উচ্চ বিদ্যালয় এবং বিশ্ববিদ্যালয়ের মাঝামাঝি এমন শিক্ষা প্রতিষ্ঠান, যেখানে প্রাপ্ত বয়স্কদের শিক্ষা দেওয়া হয়। তবে কলেজ শব্দটি আরও উচ্চস্তরের শিক্ষা প্রতিষ্ঠানেও ব্যবহৃত হয় যেমন টেকনিক্যাল কলেজ বা কারিগরি মহাবিদ্যালয়। এছাড়া আরেক ধরনের কলেজ রয়েছে যেখানে শিক্ষার্থীগণ মাধ্যমিক স্তর থেকে ‘এ’ লেভেল (A level) পর্যন্ত শিক্ষাগ্রহণের সুযোগ পায়।

সুতরাং, কলেজ শব্দের বাংলা অর্থ হল “উচ্চশিক্ষালয়” বা “মহাবিদ্যালয়”।